天搜创业网(创业信息公司)

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作者丨赵晓晓

编辑丨及轶嵘

图源丨受访者

如果现在去跟几个美国留学生或者海归聊亚米网,他们一定能聊出来很多故事。换句话讲,只要是留学生,百分百知道这个网站。

敏洪曾在他的留学生群里做过一个调研,问大家知不知道亚米网,结果是他的学生基本上都在这个网站上买东西。后来俞敏洪投资了亚米网几百万美金。

亚米YAMI,北美最大的亚洲商品购物平台。创始人周游介绍这个平台时,会着重强调“亚洲”这两个字。周游在美国堪萨斯州求学期间,买一瓶冰红茶或者老干妈要开两个小时的车去另外一个城市。和周游一样,当地有很多亚裔都很难买到家乡的美食。

2013年,周游创办了亚米。“初心很简单,就是想让当地的留学生吃到家乡的味道。”周游对创业邦说。

发展之初,亚米从亚洲零食品类切入,包括零食饮品、方便速食、调料干货等,现在平台已经涵盖了护肤彩妆、厨房电器、家居百货等品类,SKU超过260000个,用户量超200万。在亚米app上,还会看到元气森林、三顿半等新消费品牌。

2017年,亚米网拿到了GGV纪源资本新东方和险峰K2VC的1000万美元投资。最近的一轮融资是在今年3月份,拿到了5000万美元,投资方有GGV纪源资本、摩根大通等。

“未来想把更多优秀的中国品牌带出去。”周游说。

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亚米网在售的亚洲零食(图源:受访者)

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在美国做大的亚洲购物平台

作为创业者,周游的背景却很简单。

周游是大连人,1986年出生,出国前在大连理工读电气工程专业。2007年去了美国堪萨斯,转读工业工程专业。2012年周游大学毕业,一年后决定创业做电商。动机也很简单,让自己和留学生能够很方便地买到家乡美食,改善他们在美国大农村的生活。

没有大公司的就业经历,没有名牌大学背景,学历本科,连学的专业都跟电商没太大关系,工业工程专业倒是学了些物流和仓储管理。没有启动资金,找父母和朋友借了几十美金。也没有团队和资源,自己一个人什么都干。零零散散凑在一起,就算创业了。

亚米的网站找国内外包公司做的,花了几千块钱,很简陋,做了两个多月才交货。因为对美国电商不了解,做出来的很多功能也都不好用。“资金有限,就这样凑活凑活上线了。”周游说。

供应商是周游用了一些笨方法才找到的。他跑到华人或者亚洲超市仓库后面,去看给他们送货的车是谁家的,再顺着这条线找到供货商,回去后一家一家查信息打电话。“没有捷径,全靠自己一点点摸索。”周游说。

但听到周游做的是电商,很多供应商都不愿意给他供货。“那会儿美国电商还没有做起来,他们觉得我是骗子。”最开始都是周游一个人开着车到处去拉货,后来才两三家供应商愿意供货给他。

第一个仓库,周游租了一个差不多200平方米的地方,可以放得下200多个产品,都是日本、韩国的零食。周游没有先从中国零食入手,因为没有价格和货品优势。“所以一开始,并没有比一个小卖铺好多少。”

周游甚至没有多余的钱去拉广告做宣传。还是笨方法,他先鼓动身边的朋友,靠他们进行口碑宣传,然后他自己再去微博和当时的人人网上发信息。还去找学生会,进各种大学群,去跟学生打招呼,帮忙宣传。

周游记得,第一个下单的用户来自堪萨斯,卖出去的第一件商品是日本薯片,上线第一天就有二十几个订单,是个很大的动力。后来泡面、冰红茶、老干妈、九阳豆浆机都成了网站上的爆品。半年后,周游开始上线美妆产品。

从食品到其他品类,周游是有计划的。食品单价和信任门槛低一些,比较好突破,这样再去拓展其他品类就会快很多。他问过朋友,没人会在一个新网站上买美妆产品。留学期间,周游听到最多的反馈就是上哪里去买老干妈和冰红茶。

做到一个人忙不过来的时候,周游才开始招人。先招了两个人,一个负责仓库,另一个是客服,但都不是核心创业团队成员。后来的工作,周游的主要精力就放在了找人才上。只要听说谁很厉害,他会马上问叫什么名字,再去领英上搜,加好友,跟他们聊。

现在周游的团队,从他一个人扩充到了500多人,中日韩都有办公室,员工团队里有华人、韩国人,也有美国本土的白人。核心人才有来自亚马逊的,也有当地小有成就的创业者加入。最早的小团队都是留学生。周游说,“留学生最懂用户需求。”

2013年,周游带领团队将销售额做到了100多万美金,第二年就增长了近10倍,做到了1000多万美金。现在的亚米合作品牌超4000家,元气森林、北鼎、九阳资生堂等都是合作客户。其中,亚米还是元气森林、三顿半海外最大的合作伙伴,年销售超过数百万美元。

最近几年,亚米还重点投入到对中国地域性产品的深入开发,比如东北冷面、云南玫瑰饼、四川冒菜等标志性地域商品。生鲜是亚米最后做的食品大类,为了满足疫情期间居家用户的买菜需求。

“亚米不仅要做北美最大的亚洲商品平台,还要有自己的特色优势。”周游说。

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亚米网的在售商品及员工(图源:受访者)

只有“好”,才能拿到融资

收到GGV纪源资本管理合伙人童士豪的邮件时,周游以为对方是个骗子。

“在投资圈,童士豪的名气非常大,我当时就觉得名气这么大的人,怎么会主动给我发消息。”周游说。

邮件的内容很简洁:我要来洛杉矶了,我们要不要见一面。

后来确定是真实的消息,俩人就在堪萨斯见了第一面。前后聊了几次后,童士豪就决定投资亚米。这是亚米网拿到的第一笔融资。GGV纪源资本在今年又继续追投了亚米网的B轮融资。

童士豪是周游知道的第一个投资人,早在国内读大学期间,他就通过一档电视节目了解到了童士豪这个人。也是在那个时候,周游第一次知道了风险投资的概念。能拿到这笔投资,周游觉得有一定的缘分在里面,但更多是童士豪很看好亚米未来的成长空间。

“第一次见面,他就跟我说亚米未来不光要卖给华人,要卖给所有人。”周游说,“他比较看好华人创业这件事”。周游还透露,童士豪对电商的敏感度很高,他们团队在美国硅谷的办公室会经常收到亚米的包裹,中间也有人朋友跟他推荐过这个项目,见面之前就对亚米很感兴趣。

周游参加过一期GGV创业内幕的对话,童士豪评价周游是一位聪明、有韧性、学习能力很强的创业者。看得比较远,肯努力、能吃苦,只用了四年时间就把亚米网规模做大。在童士豪看来,周游抓住了一个很好的创业点。如果再帮他一把,未来会更好。

拿到俞敏洪的投资,周游觉得一半是缘分,但更多的是信任。出国前,周游曾在新东方学了一个多月的英语。在俞敏洪看来,所有的留学生都在亚米买东西,这一定是个好生意。后来就把周游介绍给了新东方的投资负责人。

当时俞敏洪还跟周游开玩笑说,“10年前我就收了你几千块钱的学费,10年后回来跟我要了几百万美金。”

在周游的认知里,俞敏洪是个很感性的人,他更愿意看到自己的学生做得这么好,也更愿意去帮助别人。周游每次回国都会和俞敏洪见面,“我有什么问题也都可以问他。”周游说,他一直称俞敏洪为俞老师,而不是俞总。

亚米的发展也在说明一个事实,无论是西欧、南美、北美,还是英国、澳大利亚,中国的留学生也越来越多,喜欢亚洲文化的群体越来越多。可以理解为,只要亚洲文化依然盛行,亚洲商品就会有更大的市场。

当然也有拿不到投资的时候。亚米的两笔融资中间隔了五年,这期间亚米经历了一个低谷期,资金出现问题,增长受阻,裁员,砍业务等。周游也曾试图去谈投资,但都没有成功。这让周游明白一个道理,投资人投的是你的增长,而不是出钱给你解决问题。

就像之前每一轮融资都在问的问题,为什么是你在做这件事?为什么你可以胜出?你对未来有多大把握?周游的回答也都是现在能做好,未来也一定能做好。

周游有比别人更坚定的执着。后来周游花了一年多的时间去调整业务,慢慢翻身。

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亚米网的在售商品(图源:受访者)

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“我喜欢变化的事情”

出国和创业这两件事,原本都没有在周游的计划里。

周游从小很喜欢踢足球,他甚至以为自己以后会走体育这条路,成为一名职业足球运动员。出国留学,是周游在大学做的决定。当时周游在大连理工图书馆里看书,他突然觉得这样的生活很没意思,想走出去看看。第二天就去做出国的准备工作。

“可预见性太强了,我就想做一点改变。”周游说。他对自己的评价是,思路变化很快,不喜欢一成不变的东西,是那种有什么想法就一定要做的人。他觉得踢足球时的自己比较真实,喜欢赢。

堪萨斯不像洛杉矶,有大超市和很多华人,这个地方是没有超市的,中餐很少,人也少,买东西很不方便。隔壁市区有一个很小的亚洲超市,过去要开两个小时的车。周游对这个地方的印象是,大农村和遍地的玉米、牛。

整个大学期间,周游没有要创业的想法,甚至都没想过在美国找工作。是越来越多的留学生和电商,才让周游突然意识到自己可以去做这件事。还有他母亲的影响,周游的母亲是做生意的,从小的耳濡目染也让他形成了什么事都要靠自己的性格。

也有遇到困难的时候。比如数据库不完善,没有预计到流量,备货不足;发货能力跟不上前台的接单速度;旺季物流爆仓;网站不够好,人一多就死机;最紧急的一次是搬仓库,用了近6个月的时间,很多订单都发不出去。还有那段低谷期。

“可能跟性格有关系,我从小就不是那种害怕困难的人,克服困难是一个很享受的过程。”周游说。每天早上周游都去跑步,他觉得创业跟跑步一样,过程是痛苦的,但跑完的那一刻很享受。

竞争也是有的,比如亚马逊、Wish等。周游是有信心的,亚马逊和Wish懂美国本土人,但是不懂亚洲人。很多产品亚米上有,但在亚马逊上一定找不到。这也是为什么亚米在中日韩都设有办公室的原因,就是为了跟不同的品牌打交道。“我们是真正把品牌带出去的人。”周游说。

运气这个词,周游也提了很多次。假如他一开始去的是洛杉矶,他就看不到华人对商品的需求,也不会去做电商这件事。创业那几年,又恰好是出国留学高峰,带动了亚米的销量。“再早市场不够大,再晚别人就先做了,算起来时间刚好。”

最大的动力是亚米带给消费者的幸福感。“家乡的味道”“童年回忆”“幸福感”“在美国留学那几年全靠亚米网活着”等,都是留学生给亚米的标签。双十一活动亚米也在做,不是为了卖东西,而是为了让海外的留学生能跟家里人在同一天享受剁手的快乐。

现在的周游36岁,创业那年他26岁。

未来周游想做的是,把更多优秀的中国和亚洲品牌带出去。对他来说,不管是卖老干妈还是冰红茶,都不再是一个产品,而是一种需求,里面有很多情结。也更是他不断前进的动力。

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